Výzkumníci z MIT zrychlili 3D tisk tekutého kovu. Lze použít hliníkový šrot

3D tisk se stal revolučním nástrojem v různých oblastech průmyslu, ačkoli dosud používané metody nebyly bez nedostatků. Výzkumníci z MIT představili novou techniku tisku pomocí tekutého kovu, která otevírá dveře novým možnostem v technologickém průmyslu, píše portál Metaltechnews.

3D tiskárny pracující s tekutým kovem již existují, ale předchozí technologie se vyznačovaly pomalým výkonem a omezeními. Odborníci z Massachusettského technologického institutu (MIT) navrhli inovativní metodu tisku, která tyto překážky překonává.

Nová metoda, známá jako tisk z tekutého kovu (LMP), využívá tekutý kov rozetřený na povrchu vyplněném drobnými skleněnými kuličkami. Díky tomu lze větší díly vytvořit během několika sekund a roztavený kov rychle ztuhne během několika minut.

Tiskárna je vybavena tavicí pecí na hliník, který byl vybrán pro své široké využití ve stavebnictví a schopnost efektivní a levné recyklace. Hliník se udržuje v tekutém stavu ve vyhřívané nádobě a poté speciální tryska přesně nanáší kov na povrch skleněnými kuličkami o průměru 100 μm. Tyto mikroskopické kuličky pohlcují teplo a umožňují rychlé zpevnění kovu.

Tým z MIT zdůrazňuje, že technologie LMP je mnohem rychlejší než předchozí metody tisku z tekutého kovu a celý proces tavení a zahřívání je mnohem efektivnější. Zajímavé je, že pro tento proces lze použít hliníkový šrot, což zdůrazňuje ekologický aspekt této metody. Přestože přesnost tisku může být o něco nižší, materiál je dostatečně odolný, aby mohl být podroben dalšímu zpracování, například frézování.

Nová technologie přináší zcela nový pohled na výrobu kovů. Zdůrazňuje, že metoda má sice své nevýhody, ale rychlost, škálovatelnost, opakovatelnost a energetická účinnost jsou klíčovými výhodami, které by mohly změnit tvář moderního průmyslu.

I když je třeba technologii ještě zdokonalit, výzkumníci pracují na zlepšení rovnoměrného zahřívání trysky, aby se zabránilo přilepení kovu, a na zlepšení kontroly nad prouděním roztaveného materiálu. Výzvou je také větší průměr trysek, který může vést k méně pravidelným výtiskům, což je rovněž předmětem zkoumání.

Tiskárna LMP je především průmyslovým řešením. Demonstrace technologie na příkladu tisku konstrukcí židlí a stolů ukazuje její potenciál, ale výzkumníci tvrdí, že by mohla najít uplatnění v širším spektru průmyslových odvětví, včetně leteckého a automobilového průmyslu, zejména v souvislosti s tvorbou prototypů.

Zdroj: Metaltechnews