Oblečení je velmi obtížné k recyklaci. Vědci mají nový způsob, jak použité oblečení recyklovat

Když jdete běhat do lesa v běžeckých punčocháčích, elastan je důvodem, proč vám tak pohodlně padnou. Elastan je pružný materiál, který umožňuje, aby se látka natáhla a přizpůsobila vašemu tělu. Když se však elastanová vlákna smíchají s bavlnou, vlnou, nylonem nebo jinými vlákny, jak je tomu v mnoha dnešních oděvech, stává se oblečení téměř nemožným k recyklaci. Je velmi obtížné oddělit jednotlivá vlákna, a proto nelze materiály v oblečení recyklovat.

Z tohoto důvodu patří oblečení a další textilie mezi materiály, které recyklujeme nejhůře. Pouze asi 6 % oblečení vyhozeného dánskými domácnostmi je recyklováno. Pro srovnání, v Dánsku se recykluje 32 % všech plastových obalů, uvádí portál Phys.

To se však může změnit, říká docent Steffan Kvist Kristensen z Interdisciplinárního centra pro nanovědy na Aarhuské univerzitě v Dánsku. Spolu s řadou kolegů stojí za novou technologií, která dokáže oddělit vlákna ve smíšených tkaninách. „Vyvinuli jsme metodu, jak z nylonu zcela odstranit elastan. U bavlny ještě nejsme zcela u konce, protože některá bavlněná vlákna se při tomto procesu rozpadají. Věříme však, že s drobnými úpravami tento problém vyřešíme,“ říká.

Není snadné oddělit elastan od ostatních vláken, jakmile jsou utkána dohromady. Oblečení se vyrábí tak, že se hlavní vlákna, jako je nylon nebo bavlna, navíjejí na elastanová vlákna, která se skládají z dlouhých řetězců molekul.

„Celý proces probíhá v podstatě ve velkém tlakovém hrnci, do kterého textilie vkládáme. Pak přidáme trochu alkoholu a nějakou bázi a zahřejeme to. Pak to necháme vařit něco přes čtyři hodiny, a když opět otevřeme víko, jednotlivá vlákna se oddělí.“

V roce 1958 vynalezl chemik Joseph Shivers elastan neboli Spandex, jak se mu často říká ve Spojených státech. Od té doby se elastan dostává do stále většího množství našich oděvů. Protože většina vláken v oděvech musí být recyklovatelná, nepřichází pro Steffana Kvista Kristensena a jeho kolegy v úvahu použití drsných chemikálií. Místo toho používají alkohol a přidávají bázi hydroxidu draselného.

Steffan Kvist Kristensen a jeho kolegové zatím experimentovali pouze se dvěma nylonovými punčochami najednou. Technologie tedy ještě není připravena pro zavedení v průmyslovém měřítku. To bude vyžadovat schopnost rozložit mnohem větší množství oděvů.

zdroj: Phys