Francouzský vynálezce navrhl jednu z nejpodivnějších lodí v historii. Parník se měl po vodě kutálet na kolech závratnou rychlostí

V 19. století vzniklo mnoho strojů a technologií, které změnily způsob života lidí. Změnit svět chtěl i vynálezce Ernest Bazin, který navrhl jednu z nejpodivnějších lodí v historii. Jeho plavidlo mělo způsobit revoluci v lodní dopravě a ukázat se jako obrovský průlom v námořní dopravě. Pojďme se podívat na parník, který se po vodě kutálel na kolech, a zjistit, proč tento nápad nakonec nevyšel.

Ernest Bazin byl francouzský vynálezce a průmyslník, jehož představivost neznala mezí. Rád vynalézal nové stroje a zařízení a na dlouhém seznamu jeho patentů najdeme například elektrický pluh, kráječ zeleniny, nafukovací postel nebo alarm pro kočár. Mnohá z jím vyvinutých řešení byla přijata a v původní nebo mírně pozměněné podobě se používají dodnes. Největší slávu však Bazinovi přinesl projekt, který lze jen stěží označit za úspěšný.

Při cestách po Indickém oceánu byl Francouz fascinován studiem námořního pohybu, který ho pohltil natolik, že se mu od té doby věnoval bezvýhradně. Krátce nato začal projektovat svou první loď, která se od ostatních nápadně lišila. Bazin se domníval, že je třeba minimalizovat kontakt s vodou, a tím překonat tření. U tradičních návrhů velkých plavidel se tento předpoklad zdál být běžným způsobem nerealizovatelný. Proto se francouzský vynálezce rozhodl pro netradiční přístup a postavil loď na velkých kolech ponořených do vody.

Princip Bazinem vynalezené konstrukce měl být teoreticky velmi podobný mnohem později vyvinutému hydroplánu. Konstruktér chtěl snížit odpor vznikající při kontaktu s vodou, aby vytvořil plavidlo, které by se pohybovalo vysokou rychlostí a zároveň spotřebovalo málo paliva. Již v roce 1892 podal patent na nový typ vodního plavidla. Ihned postavil první model v měřítku 1:25 a konstatoval, že konstrukce splňuje cíle, které si pro ni stanovil.

Již o rok později založil Bazin se svým bratrem společnost Societe en Participation du Navire-Express-Rouleurs Bazin, která se zabývala vývojem a financováním těchto lodí. Ve stejné době byla v loděnici Cail v Saint-Denis zahájena stavba prvního plavidla této velikosti v plné velikosti, které vycházelo z výše uvedeného modelu a podobných návrhů vyvinutých Francouzem. Základem plavidla byl velký ocelový rám o délce 40 metrů a šířce 12 metrů, který byl usazen na třech párech disků. Každý z nich měl průměr 10 metrů a tloušťku asi tři metry. Hlavní trup se nacházel mírně nad nimi, přesně čtyři metry nad hladinou moře.

Aby se loď mohla pohybovat, musela být kola nějakým způsobem poháněna. Ke každému páru byl připojen motor o výkonu 50 koní. Bazin předpokládal, že při běžném zatížení lodě budou jeho kola ponořena maximálně do jedné třetiny. Podle jeho výpočtů by nabízený výkon a značné snížení tření umožnily lodi bez problémů dosáhnout rychlosti kolem 18 uzlů a maximálně měla loď zrychlit na 20 uzlů. To byl dvojnásobek oproti lodi konvenční konstrukce, což samo o sobě působí poněkud podezřele. Tím však příběh nekončí, protože Bazin se zmínil o možnosti mnohem výkonnějšího plavidla s mnohem účinnějším motorem.

Výkonnější verze by dosáhla závratné rychlosti 47 uzlů, což by pro loď určenou k přepravě zboží byl pozoruhodný výkon. Pro srovnání, tehdejší zaoceánské parníky dosahovaly rychlosti kolem 20 uzlů a torpédoborce přesahovaly 30 uzlů. Bazin vážně uvažoval o tom, zda by bylo možné vyvinout plavidlo, které by dokázalo přepravit až několik set tun nákladu s několikanásobně menším množstvím uhlí než u tradičních dopravních lodí. Věřil také, že jeho loď je mnohem bezpečnější – mělo totiž umožnit, aby plavidlo pokračovalo v cestě i poté, co většina jeho motorů selže. Stačilo, aby fungoval alespoň jeden pár pohonů.

Zkušební loď o hmotnosti 280 tun, kterou postavil a kterou pojmenoval prostě po sobě Ernest-Bazin, měla projít řadou zkoušek, které začaly nejprve testy na řece Roune a poté na Temži. Vynálezce je považoval jen za formalitu a ještě před jejich zahájením oznámil plány na stavbu plavidla se čtyřmi páry kol pro transatlantické plavby. Brzy však musel své plány změnit. Během plavby přes kanál La Manche počátkem roku 1897 se projevily všechny nedokonalosti lodě.

Ukázalo se, že když se kola otáčela ve vodě, každé kolo přivádělo do vzduchu tolik vody, že se pod jejím vlivem brzdily samotné disky. Díky tomu se otáčela mnohem pomaleji, než Bazin předpokládal, což se samozřejmě projevilo na maximální rychlosti a zvýšené spotřebě paliva. Navzdory předpokladům se testovací model nedokázal ani přiblížit rychlosti 20 uzlů a jeho maximální rychlost činila pouhých 7 uzlů.

Po propadáku své konstrukce se Bazin věnoval řešení problémů, ale nepodařilo se mu je uvést do praxe. Nebyla možnost vidět v akci jeho osmikolovou loď, která měla doplout z Le Havru do New Yorku za méně než 60 hodin. Konstruktér se toho nedožil, protože zemřel 21. ledna 1888. V témže roce byly rozpuštěny spolky bratří Bazinů a o rok později byl jeho zkušební projekt dán do dražby v Liverpoolu. Ernest-Bazin, jehož vývoj měl stát nejméně 100 000 dolarů, však nenašel kupce a nakonec skončil na šrotišti.

Samotná myšlenka lodě nezemřela spolu s lodí Bazin, i když se nikdy nepodařilo uvést na trh model, který by měl ekonomický smysl. Existovalo ještě několik pokusů o podobné konstrukce, zejména ve 30. a 40. letech 20. století, ale ty byly rychle opuštěny, protože došlo k velmi rychlému rozvoji konvenčních lodí.

Zdroj: Jumieges ,Wikipedia