Vzdálená „pekelná planeta“, kde z mraků prší láva, se stala obětí gravitační katastrofy

Vědci, kteří zkoumají vzdálenou „pekelnou planetu“, kde z mraků prší láva, oceány jsou roztavené a jádro je plné diamantů, zjistili, že tato noční můra nebyla vždy tak zlá, ale po přiblížení ke Slunci se stala pekelně horkou.

Jak uvádí server Newswise, planeta 55 Cancri e má přezdívku „Janssenova“ podle Zachariase Janssena, holandského výrobce brýlí, kterému se pochybně připisuje vynález prvního optického dalekohledu. Skalnatý svět, vzdálený od nás 40 světelných let, obíhá kolem své hvězdy Copernicus 70krát blíže než Země kolem Slunce – to znamená, že jeden jeho rok trvá pouhých 18 hodin.

Janssen však takový nemusel být vždy, odhalila nová analýza oběžné dráhy publikovaná 8. prosince v časopise Nature Astronomy. Planeta obíhá kolem hvězdy Copernicus, která je sama součástí dvojhvězdy s červeným trpaslíkem, spolu s dalšími čtyřmi planetami; a přestože byla vždy horká, mohla planeta získat své pekelné podmínky až poté, co byla přitažena k rovníku své hvězdy v důsledku posunů gravitace působené hvězdou Copernicus, červeným trpaslíkem a sesterskými planetami Janssen.

„Dozvěděli jsme se, jak se tento multiplanetární systém – jeden ze systémů s největším počtem planet, které jsme dosud objevili – dostal do současného stavu,“ uvedla hlavní autorka studie Lily Zhao, vědecká pracovnice Centra pro výpočetní astrofyziku (CCA) Flatiron Institute v New Yorku.

Vědci chtěli studovat vzdálenou soustavu, aby posoudili, jak se její planety vyvíjely a jak se liší od naší ploché sluneční soustavy, kde všechny planety zaujímají většinou identické roviny oběhu. Pochopení těchto rozdílů pomůže vědcům posoudit pravděpodobnost existence života na světech podobných Zemi i jinde ve vesmíru.

Ke studiu vzdálené soustavy vědci použili Lowellův teleskop Discovery Telescope v Arizoně, aby změřili nepatrné posuny úrovně světla, když se pekelná planeta pohybovala mezi Copernicem a Zemí. Hvězda Copernicus také rotuje, takže vědci použili extrémně přesný spektrometr (EXPRES) teleskopu, aby změřili drobný Dopplerův posun světla hvězdy a zjistili, která část hvězdy je v daném okamžiku blokována planetou.

Dopplerův jev způsobuje, že světlo ze zdroje, který se pohybuje směrem k pozorovateli, je modřejší a světlo ze zdroje, který se pohybuje od pozorovatele, je červenější – takže světlo hvězdy se jeví modřejší na jedné polovině, kde se hvězda pohybuje směrem k pozorovateli, a červenější na druhé polovině, kde se pohybuje od pozorovatele.

To vědcům umožnilo rekonstruovat neobvykle těsnou oběžnou dráhu planety kolem Copernicova rovníku, na kterou se podle jejich názoru dostala poté, co ji gravitační nesrovnalosti v systému přitáhly blíže ke hvězdě. Copernikova rotace vyboulila střed hvězdy a zploštila její horní a dolní část, což vedlo k tomu, že Janssen byl přetažen do linie podél rovníku hvězdy. To je mimořádně zvláštní dráha ve srovnání s ostatními planetami soustavy, jejichž dráhy se mezi Copernicem a Zemí ani nekříží.

Astrofyzici tvrdí, že chtějí svou studii rozšířit a hledat planety podobné té naší a zjistit, jak se vyvíjely.

Zdroj: newswise.com, nature.com redakce