Požár nešlo uhasit, tak ho Rusové uhasili jadernou bombou. Dochoval se historický záznam

Když v prosinci 1963 vypukl na plynovém poli Urtabulak v Uzbekistánu požár, nikdo nečekal, že jeho zdolávání bude tak obtížné a dlouhé. Hořící vrt nebylo možné žádným způsobem uhasit, a tak se Sověti museli uchýlit ke krajnímu řešení, atomové bombě. Podívejme se, proč a jak konkrétně SSSR uhasil gigantický požár jadernou náloží, píše portál Coffeeordie.

Poté, co Sověti a Američané zkrotili sílu atomu, hledali způsob, jak jaderné nálože využít i v mírových aplikacích. Nápadů na jejich využití bylo skutečně poměrně dost, ale většinou se soustředily pouze na vytvoření jaderných elektráren. Objevily se však i poněkud „bláznivější“ nápady v podobě hloubení vrtů pro těžbu ropy a zemního plynu nebo vytváření umělých ložisek. Američané dokonce plánovali použít bomby k vytvoření umělého přístavu na Aljašce.

Co dělat s hořícím vrtem?
Ukazuje se však, že atomové bomby lze úspěšně využít i pro záchranné operace. Příklad plynového pole Urtabulak v Uzbecké SSR je toho asi nejlepším příkladem. Začněme však od začátku, a sice od katastrofy, která začala 1. prosince 1963 a vyvolala rozruch mezi samotným nejvyšším vedením Sovětského svazu. Na zmíněném plynovém poli, které se nachází asi 80 km jihovýchodně od Buchaty, se prohluboval další vrt. Tentokrát připadl na vrt č. 11, který měl zaručit opravdu dobrý přístup k výkonnému plynovému ložisku.

Vše šlo dobře až do chvíle, kdy v hloubce asi 2 450 metrů narazili inženýři na oblast zemního plynu s abnormálně vysokým tlakem, přesahujícím 300 atmosfér. To se bohužel shodovalo s nálezem místa s neobvykle vysokou koncentrací sirovodíku na stejném místě. Za těchto podmínek již nebyla šance udržet kontrolu nad průběhem dalšího vrtání. Tím spíše, že se Sověti dopustili závažné chyby, když jednak nepoužili nevýbušnou hlavu vrtu a jednak použili ocel, která neměla správné chemické vlastnosti, aby poskytla ochranu proti specifickému korozivnímu prostředí, které zde panovalo. Kombinace těchto dvou faktorů způsobila selhání uzávěru vrtu a zdroj vznícení zapálil plyn a vyrazil uzávěr z vrtu. Teplota byla tak vysoká, že se velká část vrtné soupravy jednoduše roztavila.

Bleskový požár se pokoušeli uhasit. Byly podniknuty pokusy o odvedení plynu do blízkých vrtů, ale vysoká koncentrace sirovodíku tento proces ztěžovala. Navíc velká část, vlastně téměř polovina vrtu nebyla zacementována a technici nevěděli, kde přesně se nachází dno vrtu, protože tato informace nebyla v době nehody zaznamenána. Aby se zabránilo dalšímu úniku plynu, byla provedena injektáž vody a rotační vrtání. Po celou dobu bez úspěchu. Nápady na řešení požáru běžnými prostředky se rychle vyčerpaly a posádka mohla jen bezmocně rozpřáhnout ruce.

Ubíhaly dny, měsíce a nakonec i roky a požár pokračoval. Čím déle trval, tím větší negativní dopad měl na životní prostředí. Každý den spotřeboval až 12 milionů metrů krychlových plynu, což bylo více, než v té době spotřebovalo celé město Leningrad. Přitom se do ovzduší uvolňovalo mnoho škodlivých chemických sloučenin. Obrovský ohnivý sloup navíc přitahoval živočichy, především stěhovavé ptáky, kteří se do něj vrhali a umírali žárem. O výši teploty nejlépe vypovídá skutečnost, že bylo téměř nemožné přiblížit se k vrtu blíže než na 100 metrů bez patřičného obleku. Celá oblast se vlnila v rozpáleném vzduchu.

Uhasit požár atomovou bombou!
Když všechny metody selhaly a nebyla vidět žádná možnost, jak situaci zlepšit, bylo na jaře 1966 navrženo odpálit v podzemí jadernou nálož, která by vrt zablokovala. Sověti s tím ještě neměli mnoho zkušeností, protože před podáním návrhu provedli pouze tři podobné operace. Stačí říci, že celý program byl zahájen teprve o rok dříve, a to testem v Čaganu.

Myšlenka použití jaderné zbraně byla schválena na vládní úrovni a výbor pověřil konstrukční kancelář KB-11 – stejnou, která vyvinula bombu použitou při zmíněném čaganském testu – výrobou nálože. Práce na bombě postupovaly rychle především proto, že úřady měly velký zájem o samotné ložisko – čím dříve by byl vrt ucpán, tím více plynu by zbylo k těžbě. Četné výpočty potvrdily, že se jedná o jedinou možnou variantu uhašení požáru. Ukázaly, že pokud by jaderná nálož explodovala dostatečně blízko, vzniklý tlak a rázová vlna by uzavřely jakýkoli vrt v okruhu 50 metrů od výbuchu.

Před výbuchem KB-11 byla stanovena podmínka, že výbuch musí být co „nejčistší“, tedy produkty výbuchu musí obsahovat minimum štěpných fragmentů. Kromě toho by se hlavní energie měla uvolnit z fúzního roztavení.

Nakonec nastal čas plán vyzkoušet a uvést do praxe. Byly vyvrtány dva strmě se svažující vrty, které se blížily k hořícímu vrtu č. 1. Do takto připravené štoly byla zavedena připravená bomba, která měla být dopravena do podzemí. V této štole byla umístěna puma, která měla být vypuštěna. Vzhledem k vysoké teplotě, která zde panovala, byla nálož během celého procesu manipulace dodatečně chlazena.

Dne 30. září 1966 byla po osobním Brežněvově souhlasu termonukleární bomba o síle 30 kilotun TNT konečně úspěšně odpálena. Operace byla naprosto úspěšná, neboť již po krátké chvíli byla plynová šachta zcela stlačena posunujícími se vrstvami horniny. Fontána plamenů, která hořela 1074 dní, zmizela po 23 sekundách. Byl to vůbec první úspěšný případ uhašení požáru pomocí jaderné nálože, ale ani poslední.

Zdroj: Coffeeordie, Wikipedia