Lovec šahídů AV-8B Harrier II. Letoun měl být vyřazen, teď bojuje proti dronům

Během boje proti Hutiům Američané úspěšně používají staré a postupně vyřazované letouny AV-8B Harrier II. Jedná se o jeden z nejprůkopničtějších návrhů letounů a příklad toho, jak si staré zbraně mohou najít mezeru, kde se navzdory svému stáří ukáží jako nepostradatelné.

V bojích proti Hutiům je jednou z výzev, kterým čelí americké síly, jak účinně bojovat s různými typy bezpilotních letounů.

Kromě protiletadlových raketových a dělostřeleckých systémů se v této roli osvědčují letadla. Stroje typu AV-8B Harrier II, jejichž čas se vzhledem ke stáří jejich konstrukce donedávna zdál být u konce, se ukázaly jako mimořádně účinné, píše portál techWP.

Několik posledních týdnů bojů prokázalo, že staré Harriery se pro svou novou roli dokonale hodí, jak ukázal jeden z letů kapitána Earla Ehrharta. Americký pilot sestřelil až sedm bezpilotních letounů a později v rozhovoru přiznal, že používání Harrierů pro boj s drony se stalo běžnou praxí.

Proč se více než 50 let stará konstrukce ukázala jako tak účinná?

AV-8B Harrier II, lovec šahídů
Letoun AV-8B Harrier II je zástupcem velmi malého počtu bojových letounů s kolmým startem a přistáním (VTOL). Díky své unikátní konstrukci může létat jako normální letoun, ale jakmile zpomalí pod pádovou rychlost, neklesá, ale může manévrovat jako vrtulník – vznášet se ve vzduchu, otáčet se kolem vlastní osy a dokonce letět do strany nebo dozadu.

Tyto vlastnosti Harrieru se ukazují jako velmi užitečné při boji s pomalými bezpilotními letouny, jako je Šahíd-136 o maximální rychlosti 180 km/h, a dávají pilotům čas na bezpečné zaměření a zničení bezpilotních letounů palubními zbraněmi v podobě kanonu GAU-12.

Přestože Harriery jsou nyní po celém světě nahrazovány novějšími a mnohem schopnějšími letouny F-35B (jedná se o variantu F-35 se schopnostmi VTOL), boje proti Šahídům ukazují, že se pro letité letouny s vertikálním řízením našla mezera, ve které se ukazují jako neporazitelné.

Významnou výhodou Harrieru oproti novějším konstrukcím je cena – jak vybavení, tak jeho provoz. Schopnost nést pod trupem dělostřelecké zásobníky s kanónem GAU-12 a zásobou 300 nábojů munice mu dává možnost účinně bojovat proti bezpilotním letounům a také, což je důležité v případě intenzivních bojů, velmi levně.

Nové úkoly Harrieru
Všechny tyto výhody vedou k závěru, že letouny, které měl Pentagon definitivně vyřadit do roku 2028, se možná v blízké budoucnosti ocitnou v nové roli – jako specializované stroje pro boj s drony.

Stíhačka specializovaná na boj s bezpilotními letouny a létajícími bombami, jejíž pořízení a provoz jsou mnohem levnější než u F-35B, by se mohla ukázat jako zajímavý nápad. Zejména proto, že by mohl operovat z malých lodí, a ne jen z velkých bojových letounových jednotek. Pokud by útoky dronů na lodní dopravu zesílily, mohly by být Harriery dokonce trvale nasazeny jako obranný systém na obchodních lodích.

Harrier je jednou z nejrevolučnějších konstrukcí letounů s praktickou schopností vertikálního vzletu a přistání. Přestože se na strojích s takovými schopnostmi pracovalo celá desetiletí, většina nápadů skončila přinejlepším ve fázi prototypu.

Teprve v 50. letech 20. století britská společnost Harrier (transformovaná na Hawker Siddeley) navrhla a postavila letoun P.1127, který se vyvinul v konstrukci nazvanou Kestrel. Ten se dočkal krátkodobé výroby (bylo postaveno devět exemplářů). Kestrel, zalétaný v roce 1960, se stal základem pro vývoj velké rodiny letounů Harrier.

Jejich vznik odpovídal požadavkům očekávané války s východním blokem, během níž se předpokládalo zničení letišť. Řešením tohoto problému měl být letoun s kolmým vzletem a přistáním (VTOL), schopný operovat z jakéhokoli kousku rovné země.

Vertikální nebo krátký vzlet?
Díky vektorování tahu (pohyblivé výfukové trysky) může Harrier vzlétat a přistávat vertikálně (VTOL), ale obvykle se označuje jako stroj V/STOL (vertikální/krátký vzlet a přistání).

Je to proto, že i krátký vzlet umožňuje Harrieru nést mnohem větší náklad zbraní a paliva ve srovnání s plně vertikálním vzletem. Rozsah rozdílů ukazují údaje letounu AV-8B Harrier II, který má prázdnou hmotnost 6,3 tuny. Při vertikálním vzletu může letoun vážit maximálně 8,6 tuny, ale krátký vzlet zvyšuje maximální vzletovou hmotnost na více než 14 tun.

Díky těmto vlastnostem se letouny Harrier staly velmi oblíbenými v námořním letectvu, protože nepotřebovaly drahé specializované letadlové lodě a mohly operovat z palub vrtulníků nebo výsadkových plavidel. Díky tomu britské stroje zakoupily Indie, Španělsko, Thajsko a Itálie.

Letouny Harrier se také staly leteckou složkou americké námořní pěchoty na další desetiletí. Pro USMC USA vyvinuly vlastní variantu letounu, McDonnell Douglas AV-8B Harrier II, který jako BAe Harrier následně koupili a vyráběli také Britové.

Zdroj: techWP