Sonda se přiblíží ještě více slunci. Bude odolávat teplotám kolem 1 400 stupňů Celsia, přibližuje se rychlostí 700 000 km/h

Sonda Parker Solar Probe NASA se již dostala blíže ke Slunci než jakýkoli jiný objekt vyrobený člověkem. Přesto se později v tomto roce vesmírná sond přiblíží ještě blíže, a to vše při rychlosti vyšší, než byla její předchozí maximální rychlost.

Sluneční observatoř, která 28. prosince 2023 dokončila svůj 18. blízký průlet kolem Slunce, se k hvězdě opět přiblíží 24. prosince 2024. Během tohoto setkání se přiblíží na vzdálenost asi 6,1 milionu kilometrů fotosféry, což lze zhruba považovat za povrch Slunce. Aby toho dosáhla, bude sonda odolávat teplotám kolem 1 400 stupňů Celsia.

„V podstatě téměř přistáváme na hvězdě,“ řekl Nour Raouafi, astrofyzik z Johns Hopkins University a projektový vědec pro misi Parker Solar Probe. „Bude to monumentální úspěch pro celé lidstvo. To je ekvivalentní přistání na Měsíci v roce 1969.“

Sonda odstartovala z mysu Canaveral na Floridě v srpnu 2018 a 27. září 2023 se v současné době nejvíce přiblížila ke Slunci, přiblížila se na 7,26 milionu km od slunečního povrchu a dosáhla rychlosti kolem 636 000 km/h, uvádí portál Live Science.

Blízký průlet na Štědrý den v roce 2024 také překoná dosavadní rychlostní rekord sondy. Jak se seonda přibližuje ke Slunci, nesmírný gravitační vliv Slunce urychlí kosmickou loď na přibližně 700 000 km/h. To je přibližně 300krát rychleji než maximální rychlost stíhačky Lockheed Martin F-16 a přibližně 200krát rychlejší než kulka vypálená z pušky, což dále upevňuje sondu jako nejrychlejší lidsky vyrobený objekt, jaký byl kdy postaven.

Přestože jsou tyto rekordní úspěchy ohromující, skutečným cílem sondy je objevit o Slunci více informací. Vědci doufají, že tímto průletem rozlousknou jednu zvláštní sluneční záhadu: proč je vnější atmosféra naší hvězdy více než 200krát teplejší než její povrch. Odhadovaná teplota koróny přesahuje 1,1 milionu C, zatímco teplota fotosféry je kolem 5 500 C.

To je matoucí, protože zdrojem slunečního tepla je většinou jaderná fúze probíhající v jeho srdci. Fotosféra je přibližně o 5 000 kilometrů blíže k tomuto jádru, přinejmenším, než je koróna – ta se rozprostírá asi 8 milionů km od povrchu Slunce. Bylo by to jako opékat marshmallow na táboráku a zjistit, že pamlsky hoří rychleji, když jsou dále od ohně.

Aby na tuto otázku vědci odpověděli, sonda proletí koronou a bude sbírat data. V rámci tohoto sběru dat prolétla solární sonda v září 2022 masivním odtokem hvězdného materiálu nazývaného výron koronální hmoty (CME) a přežila, přestože jde o jeden z nejsilnějších zaznamenaných CME. Všechny dobré věci však musí jednou skončit. Mise má skončit v roce 2025, po 24. průletu sondy kolem Slunce.

zdroj: Live Science