Létání proti rotaci Země. Mýtus o zrychlených letech

Mnoho cestujících se často ptá, proč lety proti směru rotace Země nejsou rychlejší. Někteří lidé si dokonce myslí, že pokud letadlo letí z východu na západ, mělo by cíl dosáhnout mnohem rychleji, jelikož se Země otáčí od západu k východu. Na první pohled by se mohlo zdát, že tato logika má smysl, ale ve skutečnosti neodpovídá základním principům fyziky a chápání atmosférických jevů, píše portál IFL Science.

Základy setrvačnosti a rotace Země

Naše planeta se otáčí kolem své osy rychlostí přibližně 1670 kilometrů za hodinu na rovníku. Tato rychlost se snižuje směrem k pólům. Když stojíte na Zemi, pohybujete se společně s ní díky setrvačnosti, což je tendence objektů setrvávat v pohybu, dokud na ně nepůsobí vnější síla. Tento princip platí i pro letadla. Když letadlo vzlétne, nese sebou setrvačnou rychlost, kterou mělo na zemi, a pohybuje se společně s atmosférou, která je z velké části „tažena“ Zemí díky třecím silám.

Mýty o „statické“ atmosféře

Jedním z častých omylů je představa, že atmosféra Země je nějak statická a neotáčí se společně s planetou. Ve skutečnosti je však atmosféra silně vázána na rotaci Země, což znamená, že se společně s ní otáčí. Kdyby tomu tak nebylo, zaznamenávali bychom extrémní rychlosti větru každý den kvůli rozdílům v relativní rychlosti mezi povrchem a atmosférou.

Vliv tryskových proudů na lety

Realita letů proti směru rotace Země je složitější, ačkoli trvají obvykle déle než lety ve směru rotace. Toto není způsobeno rotací Země jako takovou, ale spíše působením tryskových proudů. Tryskové proudy jsou rychle proudící vzdušné pruhy ve vyšších vrstvách atmosféry, které se obecně pohybují od západu na východ nad středními a vysokými zeměpisnými šířkami. Tento jev je částečně způsoben rotací Země a zároveň i rozdílným ohříváním atmosféry Sluncem.

Závěr

Let proti směru rotace Země tedy nepředstavuje žádnou „zkratku“ způsobenou rychlejším přesunem planety pod letadlem. Atmosféra se otáčí spolu se Zemí a letadla jsou ovlivňována směrem a rychlostí větru, což je přímo ovlivněno tryskovými proudy. Rotace Země tak může nepřímo ovlivňovat dobu letu, ale ne tak způsobem, jak si mnozí mylně představují.

Zdroj: IFL Science